光天化日搶錢 - 稅賦如何形塑過去與改變未來?
Daylight Robbery : How Tax Shaped Our Past and Will Change Our Future
作者: 多米尼克.弗斯比  
原文作者: Dominic Frisby  
譯者: 王曉伯  出版社:時報出版 
出版日期:2021/05/11 
ISBN: 9789571388304

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前言:

這一本是今年所讀完的第十本書。 老實說,這一本書是我看歷史相關的 YouTuber Cheap 介紹的。這是一本介紹關於稅賦在人類歷史上扮演的角色,算是一本相當有趣的書籍。 並不是說書本的語法有多有趣,而是作者很巧妙了找了很多歷史上的案例分享稅賦在其中扮演了那一些的角色,讓我相當的驚奇啊。

富蘭克林說「唯死亡和交無可避免」,最近剛好 Google PlayApple Store 的地皮稅也吵得沸沸攘攘的,更容易透過這本書裡面的說明來了解吧! 裡面也揭曉了許多近期歷史大事件,其實都跟繳稅有關,美國的獨立,南北戰爭,二次世界大戰,這些大事情絕對不是單純你所了解的。其實絕大多數都跟稅務的繳納有關!

新聞:

關於歷史與地理知識型 YouTuber - Cheap

關於 Cheap 的影片在下方,這是我近期相當喜歡的知識型 YouTuber 。他喜歡透過世紀帝國的遊戲畫面,或是精美的美工繪圖來講解許多讓人經常誤會的歷史故事。很推薦追蹤一下。

此外 Cheap 也很大方分享了他的書單,裡面真的有很多相當有趣的書籍。 他自己也說過,每一本書都是自己看過有寫心得的書,才會推薦。 每一本書看到介紹與內容都是透過生動的內容來介紹經濟跟歷史的書籍,我也是很喜歡他推薦的書單。

推薦鏈結:

內容簡介與心得:

政府,是我們這一生買過最貴的東西,但我們對於稅金如何使用卻沒有置喙的餘地。
在每次繳稅深感被剝一層皮之際,我們可能沒想過,今日的稅制其實已經多次進化,歷史上多的是猶如荒誕鬧劇的稅賦政策。

十七世紀,英國曾經課徵壁爐稅,稅務員必須進到民眾家裡清點壁爐數量,既擾民又侵犯隱私,體貼的政府於是想到一個替代方案:窗戶稅。稅務員只須在屋外數算窗戶數量,而且窗戶應該足以代表一個人的財富,畢竟,房子愈大,窗戶就愈多。

但政府沒料到的是,人民的行為開始走樣。為了避稅,民眾拆掉自家窗戶、要求建商減少新建案的窗戶。一項稅賦政策,扭曲了一個城市的外觀;而窗戶減少所造成的日照不足與空氣不流通,更成為流行疾病盛行的幫凶。大文豪狄更斯不禁感嘆:「自從實施了窗戶稅,光線和空氣都不再是自由的了。」

另一方面,稅賦,也促成了美國誕生、法國大革命、印度獨立;世上的偉大建築如金字塔、白宮等都在稅收支撐下興建;人類能踏上月球,靠的當然也是納稅錢。稅賦,不只影響個人財產,更牽動著社會經濟、人口遷移、宗教信仰等眾多面向。

章節條列

第一章  光天化日下搶劫

「課稅的藝術,就是盡力拔最多的鵝毛,但讓他們發出最小的聲音」: 路易十四世的財務大臣

一開始作者介紹一個相當有趣的稅務演進過程,西元一六九零年的英國,因為財務困難,想到開徵「壁爐稅」。也就是家裡有壁爐的人就要繳稅,但是這樣每一個稅務人員都很痛苦,因為民眾不喜歡邀請人進來家裡檢查壁爐。 而且也有很多人寧願不裝壁爐而冷死,也不要繳稅。

於是後來改成了「窗戶稅」,稅務人員可以很簡單的在房屋外面來稽查是否需要繳稅,也不需要進去民眾的家裡。這也造就了許多當時的房屋,一個窗戶都沒有。許多人反對這一種(對光徵稅)的方式,紛紛做做出了許多的積極性的抗議,像是更改房屋的外觀像一個大窗戶。窗戶稅也限制了一個產業的發展,整個玻璃相關產業也就完全沒有發展的可能性,因為這個稅務讓他們蕭條好幾年。 這就是稅務對於一個國家的重要性。

第二章  非常情況帶來非常手段

第一個案例是畸形的稅,帶來痛苦的社會。 接下來提到了香港,在回歸前的香港(也就是英國統治下),採取相當低的稅制,並且在許多狀況下,甚至不去做許多的普查。 讓稅務無法有效的徵收,但是往往在當時的狀況下,這樣反而造就了香港成為亞洲的經濟樞紐。

第三章  為什麼要課稅?

許多歷史事件,往往都跟稅收有關。耶穌為何會到了伯利恆?因為瑪麗亞要過來繳稅。從古羅馬時期,古希臘時期都有相關的稅收。因為一個國家的誕生,不外乎有著國土,人民,當然還有隨之而來的稅收。

第四章  稅賦的搖籃

遠在美索不達米亞文化的時期,就有了第一個稅務的誕生。叫做「什一稅」(也就是不論你賺多少,要繳交十分之一給政府)。根據羅塞塔石碑上面的碑文,古希臘時代就有稅務的機制,而且那時候繳交稅務是榮譽的,所以自然而然也沒人逃稅。因為繳交稅務會變成知名人士,許多貴族都透過繳交稅務來獲得好名聲。

第五章  猶太教、基督教、伊斯蘭教以及稅賦

許多古代的侵略者(佔領者),都透過佔領土地,並且對該地方人民收取高度的稅,在支付軍隊的相關支出。

第六章  有史以來最重要的憲法文獻 / 第七章  黑死病改變了歐洲的稅制

中世紀的英國,納稅變成是許多逃避義務的方法之一,不想跟國王去打仗的貴族?繳稅! 不想參加十字軍? 繳稅! 直到亨利三世公布了最重要的法律「大憲章」,主章國王與庶民同罪,並且許多未來的民主法律開創的先驅。

接下來幾個章節都在講解各國稅率所造成歷史的故事,不論是柴契爾夫人的下台。美國的誕生更是因為英文的茶葉稅導致了美國上面新移民的反彈。而為人所知的解放黑奴的林肯,更是因為徵求關稅的擁護者。為了要跟南方徵收關稅導致了南方的脫離美國邦聯的南北戰爭。最後則是因為打著解放黑奴的口號,才讓黑人願意為他打戰。 這些有趣的故事,建議各位可以詳細的看一看,絕對不會後悔的。

第十六章 加密貨幣(虛擬貨幣):稅務員的惡夢 / 第十七章 數位的突破性發展 第十八章 數據:稅務員的新朋友

而時間到了現代,由於在家工作的原因。許多人都遠端工作(甚至是跨國工作),這也造程了國家無法對居著在上面的人收取稅。甚至是加密貨幣的產生,更是讓許多的「所得」再也無法查詢,而沒有辦法讓國家收取所得稅。

稅務原本是國家這個土地總合體的收入之一,因為新的國界已經不重要,貨幣收入再也無法得知。 稅務會不會有下一個階段的轉變呢? 我們可以期待的!

心得:

一直很喜歡透過有趣的方式來看待歷史,而這本透過稅務的徵收,造成社會現象的改變甚至是戰爭的興起。許多個故事都是之前沒有想像過的。真的覺得相當的有趣,也能看待稅務再也不是只是單純國家要收你的錢而已。

參考網站:


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Evan

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